Neste sábado (5), a agência espacial americana (Nasa) inicia sua inédita missão para estudar o interior de Marte – como será o núcleo do planeta vermelho? Um sismógrafo, instrumento que detecta e registra as vibrações, será inserido na superfície pela primeira vez.

Tudo isso para tentar outro feito único: a Nasa, além de ver o que está abaixo do solo de Marte, quer ser pioneira e detectar terremotos além da Terra e avaliar o impacto dos meteoritos. A missão, chamada de InSight, será a primeira a escavar profundamente a crosta do planeta, indo 15 vezes mais longe do que qualquer outra missão.

Objetivos científicos:

  • Determinar a espessura e estrutura da crosta
  • Determinar a estrutura e composição do manto
  • Determinar o tamanho, composição e estado físico do núcleo
  • Determinar o estado térmico do interior de Marte
  • Medir a taxa e a distribuição das atividades sísmicas
  • Medir a taxa de impacto dos meteoritos na superfície
Missão da Nasa quer descobrir as características do interior do planeta vermelho (Foto: Roberta Jaworski/G1)

Missão da Nasa quer descobrir as características do interior do planeta vermelho (Foto: Roberta Jaworski/G1)

“A InSight é uma missão até Marte, mas é mais do que só uma missão até Marte. Ela ajudará os cientistas a entenderem a formação e evolução inicial de todos os planetas rochosos, incluindo a Terra”, explica a agência espacial.

É um projeto de “primeiras vezes”. Também será a estreia de um lançamento interplanetário da costa oeste dos Estados Unidos. A nave sairá da Base da Força Aérea de Vanderberg, na Califórnia, às 11h05 (7h05, na hora local).

Sonda será lançada junto a foguete com mais de 50 metros de altura (Foto: Nasa)

Sonda será lançada junto a foguete com mais de 50 metros de altura (Foto: Nasa)

Como é a sonda?

  • Tem 1,76 metro de altura, 2,64 de diâmetro e 3,40 metros de envergadura
  • Ela será lançada em um foguete de 57,3 metros de altura
  • Tem um braço robótico para pegar instrumentos
  • Tem uma câmera no braço robótico e uma câmera na parte da frente, que devem fazer imagens coloridas de 1024×1024 pixels

Depois de sair da Terra, a viagem até o planeta vizinho deve durar meses. A chegada está prevista para 26 de novembro deste ano – serão 485 milhões de quilômetros (distância até Marte no dia 5 de maio). As pesquisas da agência espacial deverão ocorrer até o dia 24 de novembro de 2020, mesmo período de 1 ano e 40 dias marcianos.

Outra coisa que os cientistas querem observar é a formação dos vulcões no planeta vermelho. Marte tem um planalto de 4 mil quilômetros de diâmetro, o Tharsis, com alguns dos maiores vulcões do sistema solar. Assim como em muitos planetas rochosos, o calor escapa da parte central e impulsiona a formação dessas estruturas geográficas.

Para conseguir avanços com a InSight, a agência investiu US$ 813,8 milhões (R$ 2,8 bilhões). Desse valor, US$ 163,4 milhões foram investidos apenas no veículo e serviços de lançamento.

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